A week of grant applications / En vecka med ansökningar

Posted on May 1, 2009

1


Nearly a week has gone by without anything new posted on my blog but there is a reason. April is that month when Swedish researchers must be creative. It is then that all the research councils have their deadlines for applications for grants to fund new research projects. All the applications must be submitted electronically. For my part it was an application to the research council Formas that was due in by midnight on Tuesday 28 April. It is not sufficient that one must be creative – one must describe ones creative thoughts in English. Fortunately, I have friends that are better with English than I am.

My research group studies global energy systems and now we wish to study the global biological energy system – total energy volumes and where the boundary runs between “food for cars” and food for the world’s population, “Agriculture energy for food and fuel”. The project would be conducted together with SLU here in Uppsala. Now it remains to be seen if we have been sufficiently creative.

One knows when electronic submissions will close but, up to the last possible moment, one tries to make the application as good as possible. Different pieces of text must be pasted into different boxes or uploaded as document files. Then the program for grant applications must convert the text to a .pdf file. Everything worked perfectly up until 11.30PM when I tried to convert the last document. Suddenly the computer froze and appeared to be processing something for minute after minute until suddenly “error 404” appeared on the screen. What can one do? I decided to send in the application without the last page. Then the system decided not to accept the application. The clock approached midnight and feelings of panic began to grow.

A final panicked attempt at a solution was to leap over to my wife’s computer and open the application program there. When the clock showed 7 minutes to midnight the application form appeared on the screen and I clicked on “submit”. The program then asked “Are you certain that want to submit the application?” and “Do you want to change anything?”. A final attempt was made to submit the last document and once again the computer froze and processed, and processed and processed – then “error 404”. Two minutes to midnight and once again I click on “submit” and this time I am certain that I want to submit the application. I sent in the error-causing last document by common email and in November we will know if it was worth the effort.

On 30 April it was time to submit the second application. This time it was sent to the three research councils Compagnia di San Paolo in Turin, Italy, Riksbankens Jubileumsfond in Stockholm, Sweden, and VolkswagenStiftung in Hanover, Germany. They requested applications for research projects to study ”Europe and Global Challenges”. The project we submitted was named ”Energy Policy for Human Well Being”. Researchers from seven research groups are behind the project and are based at Uppsala University in Sweden, The University of Liverpool in the UK, China University of Petroleum in Beijing, and the University of Buenos Aires in Argentina. In autumn we will know whether we will receive support to continue this research project.

(Swedish)

Nästan en vecka utan något nytt på bloggen, men det har sina skäl. April månad är den tid då svenska forskare skall vara kreativa. Det är då som alla forskningsråd vill ha in ansökningar om nya forskningsprojekt och alla ansökningar skall lämnas in elektroniskt. För min del gällde det en ansökan till forskningsrådet Formas och tisdagen den 28 april kl 24:00 stängdes den elektroniska brevlådan. Inte nog med att man skall vara kreativ, man skall beskriva sina kreativa tankar på engelska. Tur att man har vänner som är bättre på engelska än vad jag är.

Min forskningsgrupp studerar globala energisystem och nu vill vi göra studier på det globala biologiska energisystemet, totala energivolymer och gränsdragningar mellan ”mat för bilar” och mat för den globala befolkningen, ”Agriculture energy for food and fuel”. Projektet skall göras tillsammans med SLU här i Uppsala och nu återstå det att se om vi varit tillräckligt kreativa.

Fastän man vet när brevlådan stängs vill man in i det sista försöka att få ansökan så bra som möjligt. De olika texterna skall klistras in i olika rutor eller laddas ner som text-dokument. Sedan skall ansökningsprogrammet konvertera texten till en pdf fil och allt fungerade perfekt fram till 23:30 då jag skulle konvertera det sista dokumentet. Helt plötsligt står datorn och tuggar, minut efter minut tills det helt plötsligt står ”fel 404” på skärmen. Nytt försök och på nytt blir det ”fel 404”. Vad gör man? Beslutet blir att skicka in ansökan utan den sista bilagan. Då bestämmer sig systemet för att inte acceptera ansökan. Klockan närmar sig 24 och paniken växer.

En sista panikåtgärd blir att slänga mig över min frus dator och öppna ansökningsprogrammet där. Då kockan är 7 minuter i midnatt kommer ansökningsblanketten upp på skärmen och jag trycker på ”submit”. På skärmen får jag valet ”är du säker på att du vill skicka in ansökan” och ”vill du ändra på något”. Ett sista försök görs för att få med den sista bilagan och på nytt står dator och tuggar och tuggar och tuggar, ”fel 404”. Två minuter i 24:00 trycker jag på nytt på ”submit” och denna gång är jag säker på att jag verkligen vill skicka in ansökan. Den felande bilagan skickade jag in med ett vanligt e-mail och i november får vi veta om det var värt besväret.

Den 30 april var det dags för nästa ansökan, denna gång skickades ansökan till de tre forskningsstiftelserna Compagnia di San Paolo i Turin, Italy, Riksbankens Jubileumsfond i Stockholm, Sweden, och VolkswagenStiftung i Hanover, Germany, som ville har förslag på forskningsprojekt som skall studera ”Europe and Global Challenges”. Det projekt som skickades in fick namnet ”Energy Policy for Human Well Being” och bakom projektet står forskare från sju forskargrupper från Uppsala University, Sweden, University of Liverpool, UK, China University of Petroleum in Beijing, China och University of Buenos Aires, Argentina. Till hösten får vi veta om vi får förtroende att jobba vidare med projektet.

Posted in: Dagsaktuellt