Forum Cities 2010, Fuenlabrada

Posted on March 13, 2010


(Swedish below)

[The organizers have now posted the presentation on the homepage of the Forum, The slides to the presentation can be downloaded at Before listen to the presentation I recommend that you download the slides and then change slide at a proper time.]

In early November 2009 I received an invitation from ”Forum Cities 2010”, Fuenlabrada, Spanien, and they inquired if I could give a presentation titled “Peak Oil” – Renewable energies: reality or utopia? The forum would begin on the evening of 11 March but our symposium on population growth had already been booked for 10 March (see the coming blog) so I had my doubts. A pleasant phone call from Clara Sastre, the coordinator of the Forum made up my mind to agree to attend. An early flight on the morning of 11 March could take me to Madrid in time to be present at the opening.

Now as I write to summarise the trip I am very glad that I agreed to attend. It was a very positive event. The invitation letter contained the following information: “Every year since 2006, the aim of the Forum of Cities is to promote a detailed and rigorous analysis in light of the deep changes that are taking place in the world, and from the responses we receive, to promote the city’s best, in this case, sustainable energy uses in our cities.“

Before Franco decided to build a new satellite city to Madrid, Fuenlabrada was a town of 7000 inhabitants. Now it has 200,000. Those that built the city organized themselves into strong unions and when the Dictator Franco was deposed and democratic elections were held the socialists (equivalent to the social democrats in Sweden) took power. They are still so strong that their political position has never been threatened. At the beginning Fuenlabrada was a city where most of the inhabitants wanted to leave but by consciously investing in social reforms, schools, tertiary education and culture they have created a new identity for the city. It seems as though they have succeeded since today 90% of those that live in Fuenlabrada want to remain and one also sees that young people who have grown up there want to stay. For the past five years they have organized “Forum Cities” as a way to create an identity for the city.

In total there were 21 presentations in the various panels and approximately 75% of the 1400 who listened were university students. It is a fantastic idea to invite in students to a forum on the future. There were 9 foreign presenters invited. The only one that I had met earlier was peace researcher Michael Klare from Hampshire College in the USA. He was invited to ASPO’s conference in Paris in 2003. Most of the presentations were in Spanish with simultaneous translation provided. Unfortunately the pace of the Spanish was very rapid and one noticed that it was difficult for the interpreters to keep up but they did a fantastic job.

After the opening and greeting from the Mayor Manuel Robles Delgado the first discussion panel could begin. The theme was “Economic Crises and Energy Models”. The first presentation was made by Helen Caldicott from Australia. She is a medical doctor and has been very active in the anti-nuclear movement. She has also been active in “International Physicians for the Prevention of Nuclear War” that received the Nobel Peace Prize in 1985.

Helen Caldicott started by warning about the consequences of the coming increase in the world’s population. After having been involved in organising an entire symposium on population growth I can only agree. (My next blog will be about the symposium.) Then she made a frontal attack on nuclear energy as part of the energy system. She condemned the new investment that is now coming and advanced that emissions from current nuclear power generation in normal operation increased the risk of cancer but that this was being ignored. One was given the idea that all of France would be affected by cancer since they have a great deal of nuclear power generation there. She cited studies that had been done in Germany to support her assertions. The audience was quite quiet and I cannot give an opinion on this since I have not seen the evidence. (I have just got this link)

The attack then continued against the nations with nuclear weapons and I think that most people could support the demand that nuclear weapons should not exist. The physical basis for the atom bomb is that matter can be converted to energy, i.e. according to Einstein’s famous formula. The discovery of nuclear fission was also important in its development. One got the impression that she thought that the physicists that discovered laws of nature also bear responsibility for how these laws are then used. I do not share that view. Those that control the means for development of atomic weapons must bear the responsibility. Even though we have had reductions in nuclear weapons the USA still has 77,000 bombs while the Russian arsenal is only 60,000. Far too many of these stand ready to be launched at a second’s notice. What troubled her most were the 14 submarines that the USA has roaming the world’s oceans. She did not mention how many atomic submarines the Russians had in use. The number of nuclear warheads that each submarine can launch is huge. To demonstrate their number she unfolded out a long banner covered in warheads. The greatest security risk according to Helen Caldicott is that every submarine captain can launch these warheads without an order from the White House. If this is true then the thought is terrifying.

Alfonso Guerra, an earlier vice-president in Spain’s parliament, discussed today’s economic crisis and what we can expect in the future. There is no doubt that the analysis was made from a socialist perspective. It was obvious that the difference between socialists and conservatives is much greater in Spain than in Sweden. According to Alfonso Guerra, today much of the world is controlled by various capitalist systems. There is the Anglo-American system, the Chinese system and I believe that the third was the Latin American system. When he discussed the future, Peak Oil was decisive and the analyses that a certain person named Aleklett had done were mentioned repeatedly. It is obvious that he understands the importance of oil for the future of our economy.

All the foreign speakers were accommodated at the same hotel and ate breakfast, lunch and dinner together. The social proximity produced interesting discussions. Since “peace” is one of the components in my global Well Being Equation the discussions with Michael Klare were especially interesting. He related, among other things, that he had written an article on the oil consumption of the American armed forces (link to the article ”The Pentagon as Global Gas-Guzzler””). The consumption is estimated to be 340,000 barrels per day. Compared with the oil consumption of the world’s nations the Pentagon would be ranked in 32nd place which is higher than Sweden’s consumption.

In his presentation for the panel ”Climate Change and sustainable development” Michael noted that cooperation between China and the USA would be decisive for the future. Together the USA and China consume 60% of the world’s coal. Collaborative research on capture of carbon dioxide is decisive for future emissions. Experience has taught us that the USA always wants to be the “Biggest in the World” but for me it is difficult to understand why they would feel second best if the people of China buy more cars than in the USA. China is also on its way to becoming the world’s largest consumer of energy and, according to Michael Klare this will impact greatly on the USA. If one considers China’s strong economy and the fact that they are buying up all the oil production rights available then that day may come much sooner than most expect. It is time for the USA to realize that 23% of the world’s population is more than 5% of the world’s population.

For the rest of the world Michael Klare believes that we should collaborate with India, Brazil and other emerging markets while the USA concentrates on China. China and the USA have coal but lack sufficient oil. The idea that the rest of the world will remain as onlookers supplying the USA and China with oil seems very American. I believe that reality will prove completely different.

In my presentation I discussed “Renewable Energies: Reality or Utopia?” from a Peak Oil perspective. The common thread in the presentation was, once again, the global Well Being Equation. According to the organizers the various presentations will be accessible on the internet and if that happens I will let you know. Just the fact that there were so many students that listened made me address my presentation especially to them. They listened to the translation from English to Spanish and it felt a little unusual to hear that there was a delay of a few seconds from when I said something to when the reaction come. There is more to tell but there is also a limit to what you can bear to read!

Det var i början av november 2009 som fick jag en inbjudan från ”Forum Cities 2010”, Fuenlabrada, Spanien, och man undrade om jag kunde hålla ett föredra med rubriken “Peak Oil” – Renewable energies: reality or utopia? Forumet skulle börja den 11 mars på kvällen och den 10 mars fanns redan vårt befolkningsseminarium inbokat (se kommande blogg) så jag var lite tveksam. Ett trevligt telefonsamtal från Clara Sastre, som är koordinator for tillställningen, blev avgörande och jag tackade ja. Ett tidigt flyg på morgonen den 11 mars kunde ta mig till Madrid i tid för att vara med på invigningen.

Nu då jag skall summera resan är jag mycket glad för att jag tackade ja. Det har varit en mycket positiv tillställning. I inbjudningsbrevet fanns följande information:
“Every year since 2006, the aim of the Forum of Cities is to promote a detailed and rigorous analysis in light of the deep changes that are taking place in the world, and from the responses we receive, to promote the city’s best, in this case, sustainable energy uses in our cities. ”

Innan Franko bestämde sig för att bygga en ny förstad till Madrid var Fuenlabrada en by med 7000 invånare, nu är man 200000. De som byggde staden organiserade sig i starka fackföreningar och då diktatorn Franko störtades och det blev demokratiska val fick socialisterna (motsvarande socialdemokraterna i Sverige) den politiska makten och man är fortfarande så starka så att deras ställning aldrig varit hotade. Från början var Fuenlabrada en stad där flertalet av dess invånare ville lämna staden, men genom medveten satsning på sociala reformer, skolor, universitet och kultur har man skapat en ny identitet för staden. Det verkar som om man har lyckats för idag vill 90 procent av de som bor i Fuenlabrada bo kvar och man ser också att ungdomar som är uppväxta där väljer att stanna kvar. Sedan 5 år tillbaka ordnar man ”Forum Cities” som ett led i att skapa en identitet för staden.

Totalt var det 21 föredag i de olika panelerna och ungefär 75 procent av de totalt 1400 som lyssnade var universitetsstuderande. En fantastisk tanke att bjuda in studenter till ett framtidsforum. Totalt var vi nio utländska föredragshållare som var inbjudna. Den ende som jag träffat tidigare var fredsforskaren Michael Klare från Hampshire College i USA. Han var inbjuden till ASPO:s konferens i Paris år 2003. De flesta inläggen var på spanska och man hade simultantolkning. Tyvärr var det spanska tempot mycket högt och man märkte att det var svårt för tolkarna att hinna med, men de gjorde ett fantastiskt arbete.

Efter invigning och välkomst ord från borgmästare Manuel Robles Delgado kunde den första diskussionspanelen börja, temat var ”Ekonomiska kriser och energimodeller”. Första anförandet gjorde Helen Caldicott från Australien. Hon är läkare och varit mycket aktiv i antikärnkraftrörelsen. Hon har också varit aktiv i “International Physicians for the Prevention of Nuclear War”, som fick Nobels fredspris 1985.

Helen Caldicott inledde med att varna för konsekvenserna av den kommande befolkningsökningen. Efter att varit med om att ordna ett helt seminarium om befolkningsökningen är det bara att hålla med (nästa blogg handlar som detta seminarium). Sedan gjorde hon ett frontalangrepp mot kärnkraften i energisystemet. Hon fördömde den nysatsning som nu är på väg och menade att utsläpp från dagens kärnkraft i normaldrift orsakade kancerrisker som försummas. Man fick uppfattningen att hela Frankrike skulle drabbas av kancer eftersom man har så mycket kärnkraft där. Hon nämnde studier som man gjort i Tyskland som stöd för sina påståenden. Det var ganska tyst i publiken och det går inte att ta ställning nu då jag inte har något underlag.

Sedan fortsatte angreppet mot kärnvapenmakterna och nu tror jag att de flesta kunde ställa upp på kravet att det inte skall finnas några atomvapen. Den fysikaliska grunden för atombomben är att massa kan förvandlas till energi, dvs Einsteins berömda formel. Till detta får man också lägga upptäckten av fission. Man fick känslan av att hon menade att de fysiker som upptäckter nya naturlagarna också har ansvar för hur dessa nya naturlagar används. Jag delar inte den uppfattningen, de som beslutar om medel till utveckling av atombomber måste har ansvaret. Trots att vi haft en nedrustning har USA fortfarande 77000 bomber medan Ryska arsenalen bara är 60000. Alldeles för många av dessa står varje sekund redo att bli avfyrade. Vad som oroade henne mest var de 14 atomubåtar som USA har cirkulerande runt om i världshaven. Hon nämnde inte hur många ryska atomubåtar som var i drift. Antalet stridsspetsar som varje ubåt kan avfyra är enormt många och för att demonstrera mängden vecklade hon ut en lång banderoll full av stridsspetsar. Största säkerhetsrisken enligt Helen Caldicott är att varje ubåtskapten kan avlossa dessa stridsspetsar utan en order från Vita Huset. Om detta är riktigt är tanken skrämmande.

Alfonso Guerra, tidigare vicepresident i Spaniens parlament, diskuterade dagens ekonomiska kris och vad vi kan vänta oss i framtiden. Det är ingen tvekan om att analysen gjordes utifrån en socialistisk horisont. Det är uppenbart att skillnaden mellan socialister och borgerliga är mycket större i Spanien än i Sverige. Enligt Alfonso Guerra styrs värden idag av olika kapitallistiska system. Vi har vår Anglo- Amerikanska, den kinesiska och jag tror att det tredje var det latinamerikanska. Då han diskuterade framtiden blev Peak Oil avgörande och de analyser som en viss Aleklett gjort nämndes upprepade gånger. Det är uppenbart att han förstår oljans betydelse för vår framtida ekonomi.

Vi utländska föreläsare bodde på samma hotell, åt frukost, lunch och middag tillsammans, och den sociala gemensamheten förvandlades till intressanta diskussionstunder. Eftersom ”fred” är en av komponenterna i min globala välfärdsekvation var diskussionerna med Michael Klare särskiljt intressanta. Han berättade bland annat att han skrivit en artikel om den amerikanska armens oljekonsumtion (länk till artikeln ”The Pentagon as Global Gas-Guzzler”) och det är enligt uppskattningar 340000 fat om dagen. I en jämförelse med olika länders konsumtion skulle Pentagon hamna på 32 plats, vilket är mer än vad Sverige konsumerar.

I sitt anförande under panelen ”Climate Change and sustainable development” markerade Michael att samarbete mellan Kina och USA var avgörande för framtiden. Tillsammans konsumerar Kina och USA 60% av världens kol gemensam forskning om infångning av koldioxid är avgörande för framtid utsläpp. Vi har lärt oss att man i USA alltid vill vara ”Biggest in the World”, men för mig är det svårt att förstå att man skall känna sig som förlorare då man köper fler bilar i Kina än i USA. Kina är också på väg att bli världens största energikonsument och enligt Michael kommer det att påverka USA enormt mycket. Om man beaktar Kinas starka ekonomi, och det faktum att man köper upp alla oljerättigheter som finns tillgängliga, så kan den dagen komma mycket tidigare än vad man tror. Det är dags för USA att inse att 23% av världens befolkning är fler än 5% av världens befolkning.

Vad det gäller övriga världen menade Michael Klare att vi skulle samarbeta med Indien, Brasilien och andra marknader på uppgång, Kina skulle USA lägga beslag på. Kina och USA har kol, men saknar tillräckligt med olja. Tanken att övriga världen som åskådare skall förse USA och Kina med olja verkar mycket amerikanskt. Jag tror att verkligheten kommer att bli helt annorlunda.

I mitt föredrag diskuterade jag från ett Peak Oil perspektiv ”Renewable energies: Reality or Utopia?”. Den röda tråden i föredraget blev på nytt den globala välfärdsekvationen. Enligt arrangörerna kommer de olika föredragen att bli tillgängliga på nätet och om så sker skall jag meddela det. Just det faktum att det var så många studenter som lyssnade gjorde att jag vände mig speciellt till dem. De lyssnade på översättningen från engelska till spanska och det kändes lite underligt att höra att det fanns en fördröjning på några sekunder från det jag sagt något tills reaktionen kom. Det finns mer att berätta, men det finns också en gräns för vad ni står ut med att läsa.

Posted in: Dagsaktuellt