Cyprus, Russia and Gazprom

Posted on March 21, 2013

1


hferrington_full

Yesterday Studio 1 (a radio station in Sweden) rang and inquired if I could participate in a discussion of the rumour that Russia was going to help Cyprus and that they would do this with an eye to oil and gas. The question was interesting and I began to look into a few facts required for the discussion. However, since I could only participate via mobile phone they eventually decided to ask someone else currently in Sweden. Below is the background material that I found for my potential participation.

Aphrodite-gas-field

Out at sea in Cyprus’ economic zone close to Israel’s gasfield Leviathan the US oil company Noble Energy found a gasfield estimated to contain resources (not reserves) equivalent to 85-250 billion cubic metres of gas (3-9 trillion cubic feet). As a comparison I can state that the Norwegian natural gas field Snövit has approximately 200 billion cubic metres of gas reserves. There is information that the field furthermore has oil resources of 3.7 Gb. Of course, it is this oil and gas that makes Cyprus of interest to Russia, or rather Gazprom. Naturally, they cannot take over the rights from Noble Energy but they can receive future income from it and receive new rights explore for oil. There is a good article in the New York Times that discusses possible economic solutions:
Protecting Their Own, Russians Offer an Alternative to the Cypriot Bank Tax

Another factor that can be significant is that Russia’s current base for its Mediterranean fleet is in Syria and they have reason to look for a new location.

(Swedish)
I går ringde Studio 1 (Sveriges radio) och undrade om jag kunde vara med och diskutera ryktet om att Ryssland skulle gå in och hjälpa Cypern och att man gjorde det utifrån ett olje- och naturgasperspektiv. Frågan är intressant och jag började ta fram lite fakta som behövdes för att vara med i diskussionen. Det faktum att jag bara kunde vara med genom mobiltelefon medförde att man till slut beslutade sig för att fråga någon annan som var i Sverige. Det här är vad jag hade som bakgrund för mitt deltagande.

Ute till havs på Cyperns ekonomiska zone i närheten av Israels gasfält Leviathan hittade det amerikanska oljebolaget Noble Energy ett gasfält som beräknas har resurser (inte reserv) motsvarande 85 till 250 miljarder kubikmeter gas (3 to 9 trillion cubic feet). Som jämförelse kan nämnas att det norska naturgasfältet Snövit har cirka 200 miljarder kubikmeter gasreserver. Det finns uppgifter om att fältet dessutom skall har oljeresurser motsvarande 3.7 Gb. Självklart är det denna olja och gas som gör att Cypern är intressant för Ryssland, eller snarare Gazprom. Man kan naturligtvis inte ta över rättigheterna från Noble Energy men man kan inteckna framtida inkomster och få nya rättigheter att leta efter olja. Det finns en bra artikel i New York Times som diskuterar möjliga ekonomiska lösningar.

Protecting Their Own, Russians Offer an Alternative to the Cypriot Bank Tax

En annan faktor som kan vara betydelsefull är att Ryssland har sin bas för medelhavsflottan I Syrien och det finns anledning att leta efter en ny plats för basen.

Posted in: Uncategorized