Berkeley and San Fransisco

Posted on September 21, 2008

0


ASPO-USA is a very active national ASPO association. From 21-23 September they are holding their fourth national conference in Sacramento. Around 500 people will gather together. When the conference is opened I, as the chairman of ASPO-International, will describe our international work and the global problems we have before us.

Yesterday evening I landed in San Francisco but my suitcase arrived on the following plane. A search for a suitable hotel on the internet a week earlier had found Hotel Whitcomb on Market Street in San Francisco that, for some reason, was offering a 40% discount. I first came to San Francisco during August 30 years ago. I had just been awarded my Ph.D. and had received an invitation to work as a post doc in the group of the Nobel prize-winner Glenn T. Seaborg at the University of California, Berkeley. To get to work with a Nobel prize-winner was a fantastic experience and, furthermore, to be able to come to Berkeley and San Francisco felt completely unreal. My first visit was during 1978-9 and I then returned in 1983 as a fellow with the Swedish-America Foundation.

I worked together with Seaborg for 20 years. The fact that element 106, Seaborgium, was named after Seaborg is evidence that he was one of the world’s leading researchers during his lifetime.

10 years ago I was also in San Francisco and Berkeley and I then met Professor Seaborg for the last time. A month later I received the news of his tragic death. To work together with Seaborg has been decisive for my research and I am convinced that he would have shown great enthusiasm to participate in research on Peak Oil.

Seaborg always asserted that we as researchers must become engaged in our communities outside of our specialist research areas and he was, during his lifetime, advisor to 10 American presidents. One of his tasks was to lead an investigation of the American school system and I believe that the subsequent report was titled, “A Nation at Risk”.

When, late in the day, I arrived at the hotel on Market Street I had a quick shower and then travelled down to Fisherman’s Wharf. To buy crab in one of the stands and wash it down with San Francisco Anchor Steam Beer was very nostalgic. The evening was made complete with an Irish coffee at Buena Vista and a trip by Cable Car back to Market Street.


Kjell Aleklett and Glenn T. Seaborg

(Swedish)

ASPO-USA är en mycket aktiv nationell ASPO-förening. Den 21-23 september ordnar man sin fjärde nationella konferens i Sacramento. Runt 500 personer kommer att samlas och då konferensen öppnas skall jag som ordförande för ASPO-International berätta om det internationella arbetet och vilka globala problem som vi har framför oss.

I går kväll landade jag i San Fransisco, men min väska kom först med nästa plan. En sökning på nätet en vecka tidigare efter ett lämpligt hotell blev en träff på Hotel Whitcomb på Market Street i San Fransisco, som av någon anledning hade 40 % rabatt. I augusti för 30 år sedan kom jag första gången till San Fransisco. Jag hade just avlagt min doktorsexamen och fått ett erbjudande att arbeta som forskarassisten i Nobelpristagare Glenn T. Seaborgs grupp vid University of California, Berkeley. Att få arbeta med en Nobelpristagare kändes fantastiskt och att dessutom få komma till Berkeley och San Fransisco kändes helt overkligt. Min första vistelse var under 1978-79 och sedan kom jag tillbaka 1983 som stipendiat hos Sverige-Amerikastiftelsen. Under 20 år arbetade jag tillsammans med Seaborg. Det faktum att grundämne 106 fått namnet Seaborgium efter Seaborg bevisar att han under sin livstid var en av världens ledande forskare.

För 10 år sedan var jag också i San Fransisco och Berkeley och träffade då Professor Seaborg för sista gången. En månad senare fick jag besked om hans tragiska död. Att få arbete tillsammans med Seaborg har varit avgörande för min forskning och jag är övertygad om att han med stor entusiasm skulle varit med och forskat om Peak Oil.

Seaborg hävdade alltid att vi som forskare måste engagera oss för samhället utanför vårt specifika forskningsområde och han var under sin levnad rådgivare till 10 amerikanska presidenter. En av hans sita uppgifter var att leda en utredning om det amerikanska skolsystemet och jag tror att rapporten fick namnet ”A Nation at Risk”.

Då jag sent om sidor kom fram till hotellet på Market Street blev det att snabbt duscha och åka ner till Fishermans Wharf. Att köpa krabba i något av stånden och skölja ner den med Anchor Steam Beer blev nostalgi i kvadrat. Kvällen blev fulländad genom en Irish coffee på Buena Vista och en åktur med Cable Car tillbaka till Market Street.

Advertisements
Posted in: Dagsaktuellt